Alternativas Jurídicas para la Crisis de la COVID-19

El mundo pos-COVID-19 supone un reto hercúleo para las ciencias en el ámbito de la salud, la economía y la sociología. Pasa lo mismo en el ámbito jurídico. Necesitamos identificar las herramientas jurídicas necesarias para enfrentar esta pandemia, que afectará drásticamente las actividades empresariales y la conducta de la gente.

Desde fines de marzo, el comercio de bienes y servicios es cada vez más afectado ante la promulgación de varios actos normativos que prohíben o restringen sus actividades, salvo cuando sean expresamente autorizadas. La industria podrá seguir funcionando, pero las dificultades serán de los más diferentes tipos – como la falta de insumos, el aumento de los costos, las restricciones de naturaleza laboral y problemas de liquidez. Se podrán suspender o interrumpir las contratas con el gobierno con base en una disposición legal expresa (Ley nro. 8.666, artículo 78, XV).

La eventual oferta de recursos gubernamentales no deberá suficiente para impedir una crisis aguda en el ámbito empresarial. Los medios suponen que los bancos públicos brasileños pondrán a disposición de las empresas brasileñas BRL 145.000 millones en un intento de impedir la paralización de la economía. Sin embargo, esos fondos tienden a no llegar a las pequeñas y medianas empresas (“Ayuda de banco público contra el virus puede no llegar a las pequeñas empresas” – Folha de S. Paulo, 22/3/2020), que ya se encuentran asfixiadas y no lograrán presentar garantías para pedir préstamos en el mercado.

En esta situación, las empresas brasileñas tendrán que manejar un dilema único: sobrevivir o morir. Deberán recurrir al Poder Judicial o a otras formas de solución de litigios para mantener sus actividades, postergar el pago de deudas, reequilibrar contratos y las relaciones con los empleados. Deberán pasar por lo que se llaman litigios bet-the-company (“Litigios bet-the-company” – Valor Econômico, 28/2/2020).

Uno de los puntos más importantes de esas discusiones será la demostración de la ocurrencia de casto fortuito o fuerza mayor, es decir, de una situación cuyas circunstancias el contratante no controla, extrapolando el “riesgo del negocio”. Efectivamente, nos parece que la pandemia resultante de la COVID-19 y sus reflejos económicos y financieros configura una situación de caso fortuito o fuerza mayor.

Aunque tales figuras puedan tener distinciones en el ámbito académico, sus consecuencias jurídicas son las mismas. Entre ellas están el desobligar a la parte de la responsabilidad de indemnización a raíz de eventual daño (Artículo 393 del Código Civil de Brasil) y el autorizar la rescisión de contratos de ejecución continuada o diferida (Artículo 478 del Código Civil de Brasil).

La situación dimanante de la pandemia de la COVID-19 también puede romper la presunción de paridad y simetría que la ley supone en los contratos civiles y empresariales, autorizando, en teoría, la revisión judicial (Artículo 421-A del Código Civil de Brasil).

Otras medidas judiciales tradicionales podrán considerarse para afrontar la crisis, como la reorganización. A propósito, es posible que el Poder Judicial flexibilice los requisitos de manejo de tal beneficio legal ante la nueva realidad.

Como en otras áreas científicas, seguramente no existe en el área jurídica una fórmula lista e infalible para enfrentar la crisis aguda e inesperada a consecuencia de la COVID-19. Sin embargo, es necesario empezar desde ya a analizar los posibles supuestos para, por lo menos, minimizarla y permitir la continuidad de las actividades empresariales.

Estamos atentos a todos los sucesos de esta crisis y a sus impactos jurídicos, listos para colaborar con cualquier orientación o medida.

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